Children and youth unite to #FREE children from trafficking for labor exploitation

Children and youth from the areas of Tanza, Cavite; Cabanatuan, Nueva Ecija, and Santa Rosa, Laguna have launched a campaign against child trafficking for labor exploitation.

The campaign titled #FREE , an acronym for “Fight for our Rights, End Exploitation,” aims to change the culture and perceptions within the communities through informative but equally creative and artistic activities.

#FREE campaign also calls for the prosecution of violators of anti-child labor laws and the Anti-Child Trafficking Law, which considers child trafficking for labor exploitation as a crime.

Christian Faith Antonio, President of the PACT youth organization, I Against Child Trafficking (IACT) told more than 500 high school students  of Cabanatuan City that Region III to which they belong have the most number of child laborers. “It is sad that we may have within our communities many neglected children, among them child laborers. Consider yourselves blessed because you enjoy basic needs and are able to attend school. But  you should not be complacent. We must help the least of our brothers and sisters and do something to prevent this problem,” Antonio said For her part, youth leader

Kristal Almodovar of President of I Participate Against Child Trafficking or IPACT said that in her City in Santa Rosa, some children can be seen begging in the streets or scavenging at the sacrifice of their education. “The problem cannot be ignored. We must do something to address this,” Almodovar appealed


IPACT Officers teach the audience the #FREE sign.

PACT-Youth groups launched #FREE campaign from June 25-27 through a concert and symposia to gather the support of students from Tanza, Cabanatuan City, and Santa Rosa City.

PACT National Coordinator Maria Salome Ujano, programs with corresponding budget must also be institutionalized for the prevention and better response to the child trafficking for labor exploitation.

There are approximately 3.2 million child laborers in the Philippines working in the agricultural, industrial and service sectors with 3 million of them in the worst forms of child labor,according to a survey conducted by the National Statistics Office and the International Labor Organization in 2011.

PACT believes that most of the victims of child labor are  victims of  “child trafficking for labor exploitation.” However as of May 2014, out of approximately 129  trafficking cases with convictions, only one case is known to involve trafficking for forced labor or labor exploitation.

Children victims of labor exploitation experience inhuman living and working conditions: meager salaries; work that is too heavy, difficult or dangerous considering the mental and physical capabilities of children; and lack of protection for safe conditions of work. Ujano emphasized that it is the parents’ primary responsibility to ensure the survival and development of their children.

“Parents or families with no sufficient means to provide for their family’s survival must be helped by the government, not by the child. The survival of the Filipino family and the economy of the communities should not be placed on the fragile shoulders of the Filipino child.”

Under RA 7610 better known as the Anti-Child Abuse law as amended by RA 9231, children below 15 years old are not allowed to work except when working in a family enterprise or in public “entertainment or information” where the child’s participation is absolutely necessary. He or she is not allowed to work for more than 20 hours per week or more than four (4) hours per day. Meanwhile, children between 15 to 17 years old, are not allowed to work for more than 40 hours a week and no more than 8 hours per day.

Children who work must also be ensured be under the direct supervision of their parents or their guardian, their lives, safety, health and morality are not put at risk and their education not put on hold because of their work. PACT is a network of anti-child trafficking and child rights advocates in 53 areas nationwide.

PACT, in partnership with PACT children and youth groups such as the Tanza Organization Against Child Trafficking (TO ACT); IACT of Cabanatuan, Nueva Ecija; I Participate Against Child Trafficking (IPACT) of Santa Rosa, Laguna; and ACT for CHILDREN of Davao City leads the #FREE campaign. Similar anti-child labor activities were also conducted in Bacolod, Negros Occidental; Tacurong, Sultan Kudarat; and Malaybalay, Bukidnon.

Terre des Hommes Netherlands was the main sponsor of the event. Other supporters include: the Department of Labor and Employment, the LGUs of Santa Rosa, Laguna, Cabanatuan, Ecija; Tanza, Cavite;Jaen, Nueva Ecija; and the Province of Laguna; the Department of Education Divsion of Santa Rosa, Holy Rosary College (Santa Rosa City), Wesleyan Univerity of the Philippines, Punta Elementary School, Enchanted Kingdom, I Love Santa Rosa, Ford Cabanatuan and individual supporters.



Liam Neeson supports UNICEF anti-violence initiative


By Chris Niles

On 31 July 2013, UNICEF unveils a global initiative calling for an end to all forms of violence against children, led by a powerful appeal featuring UNICEF Goodwill Ambassador Liam Neeson. End Violence Against Children will help shine a light on the invisible horrors of violence and abuse that undermine the lives of hundreds of millions of children, and call for collective action to get informed, speak out and join in existing efforts with those equally concerned about violence in their own communities.

First NGO alternative report on the Optional Protocol on the Rights of the Child on the Sale of Children, Child Prostitution and Child Pornography

ECPAT submits the first alternative NGO report on the Optional Protocol on the Rights of the Child on the Sale of Children, Child Prostitution and Child Pornography.The report aims to strengthen and follow up the previous commitment to this protocol and endeavors to evaluate the measures taken by the Philippine Government since participating and affirming its commitments to the 2008 Brazil World Congress III on the Commercial Sexual Exploitation of Children.


Aquino signs expanded anti-trafficking law

President Aquino signed the expanded Anti-Trafficking in Persons Act of RA 10364 which provides for strengthened prosecution of those who engage or attempt to engage in human trafficking, as well as protection to trafficked victims. According to Malacanang, the new law now covers attempted trafficking and has accessory liability as it covers more related acts and individuals.

Komprehensibong Sistema Para sa Pagtatanggol ng mga Bata, Ipatupad! Sundin ang Pamantayan Para Sa Proteksyon sa mga Bata Laban sa Trafficking!

Walang saysay ang mga layunin at prinsipyo kung walang mga sistema at mekanismong nagpapatupad ng mga ito.

Ang mga batas para sa pagtatanggol ng mga bata tulad ng RA 9208 o ang Anti-Trafficking in Persons Act  ay kailangang may malinaw na pamamaraan at panuntunang gagabay sa pambansa at lokal na pamahalaan, gayun din sa ibang pang kasapi ng pamayanang kabilang sa sama-sama at sabay-sabay na pagpapatupad ng nasabing batas.

Ang pagpapatupad ng Batas Laban sa Trafficking ay bahagi ng pangkalahatang sistema ng pangangalaga sa bata o Child Protection System. Ang Child Protection System ay nakatuon sa pagpigil at pagtugon sa karahasan, pagsasamantala, at pang-aabuso sa mga bata. Kabilang dito ang pangangalakal sa mga bata para sa serbisyong sekswal, trafficking, child labor, at mga nakasanayang gawaing nakakasakit sa mga bata tulad ng pagtuli sa mga batang babae (female genital mutilation) at pagpapakasal sa mga bata o child marriage. (UNICEF)

May mga pamantayang maaaring gumabay sa ating pangangalaga ng kaligtasan ng mga bata sa ating komunidad. Ang sumusunod ay ilan sa mga katangian ng isang komunidad na nagbibigay proteksyon sa mga bata:

  1. MAYROONG MGA PROGRAMA PARA SA PAGPAPAUNLAD NG KAKAYANAN. Ang komunidad, kasama ang lokal na pamahalaan, ay  patuloy na nagsasanay upang pangalagaan ang mga bata at  tumugon sa isyu ng trafficking. Kailangang paunlarin ng mga kawani ang taos pusong paglilingkod na unang isinasaisip ang kagalingan ng mga bata.
  2. MAY MGA LOKAL NA BATAS PARA SA KALIGTASAN NG MGA BATA. May mga lokal na batas na ipinapatupad na nakakatulong mapigilan ang pagsasamantala at pang-aabuso sa mga bata. Kabilang dito ang lokal na ordinansa laban sa child trafficking, child pornography, at mga katulad na batas. Tukuyin ang mga tanggapang manguguna sa pagpapatupad nito, katulad ng mga Local Council Against Trafficking and Violence Against Women o LCAT-VAWC sa mga probinsya, lungsod at munisipyo. Gayundin ang pagpapagana sa mga Barangay Council for the Protection of Children (BCPC) o pagtatakda sa VAWC desk upang tugunan ang mga mga kaso ng trafficking at pang-aabuso laban sa mga bata.
  3. KINIKILALA ANG ANGKING LAKAS AT PAGHIKAYAT SA PAGLAHOK NG MGA BATA.  Ang kaalaman at mga kakayanan ng mga bata ay pinauunlad upang lalo silang lumakas at yumabong ang kanilang kaalaman at kasanayan upang mapangalagaan at maipagtanggol ang kanilang sarili at ang ibang pang mga bata.
  4. WINAWASTO AT BINABAKA ANG MGA UGALI, MGA NAKASANAYAN AT GAWI. Tuluy-tuloy na nagsasagawa ang pamayanan ng mga pag-aaral at talakayan upang maiwaksi ang mga kaisipang nagpapalaganap ng paniniwalang walang alam, mahina at walang karapatang magpahayag ang mga bata. Gayundin, sama-samang binabago ng pamayanan ang di pantay at marahas na pagtrato sa mga bata na kumukunsinti sa pang-aapi at pang-aabuso sa kanila.
  5. NAUUNAWAAN NG BAWAT KASAPI NG PAMAYANAN – pamahalaan, mga grupong sibiko, pribado at non-government organizations, simbahan at mga grupong nakabatay sa pananampalataya – NA ANG ISYU NG CHILD PROTEKSYON AY TUNGKULIN NG BAWAT ISA. Sama-sama nilang pinatatatag ang pamilya at komunidad upang maging kanlungan ng pagmamahal at kapanatagan, kung saan ang mga bata ay magiging ligtas sa pang-aabusong pisikal, sikolohikal at emosyunal.
  6. NAGSASAGAWA NG MGA PROGRAMA PARA MAIWASAN AT MAPUKSA ANG TRAFFICKING. Kabilang na dito ang mga serbisyo para sa pagsagip, pagtulong sa muling pagbangon, paghilom at pagbalik sa kani-kanilang komunidad ng mga biktima ng trafficking.


PALATANDAAN 1: Mga Polisiya at Gabay

  • May naipasa o umiiral na  Children’s Code na may probisyon para sa proteksyon ng bata
  • May nabuong Annual State of the Children at/o Plan of Action at/o Annual Investment Plan
  • May naipasang Ordinansya sa Pagbubuo ng LCAT-VAWC at iba pang mga batas na sumusuporta sa RA 9208
  • May naipasang Ordinansya/resolution/EO/MC na sumusuporta at nagpapatupad sa RA 9208 (Anti Trafficking in Persons Act), Anti-Child Pornography Act, iba pang mga batas na nagpo-protekta sa mga bata, Anti-Trafficking Referral System,  Philippine Anti-Trafficking Database at Philippine Guidelines for the Protection of Trafficked Children
  • Nasusubaybayan ang pagpapatupad ng mga polisiya

 PALATANDAAN 2: Mekanismo  sa Komunidad Upang Masugpo ang mga Kaso ng Trafficking

  • Ginagamit na batayan ang sitwasyon ng mga bata sa lugar (kasama na ang trafficking) bilang batayan ng mga patakaran, programa at plano
  • May mga mekanismo tulad ng LCPCs na aktibong nagtatanggol ng mga karapatan ng mga bata
  • May mga pag-aaral at pagmumulat hinggil sa karapatan ng mga bata, mga dahilan at epekto ng trafficking, RA 9208, iba pang mga batas na nagtatanggol sa mga bata, Philippine Guidelines for the Protection of Trafficked Children, atbp
  • May mga talakayan sa pamilya at mga grupo sa komunidad na nagpapahigpit ng masayang relasyon sa loob ng pamilya at nagbibigay ng kaalaman tungkol sa trafficking

 PALATANDAAN 3: Malawakang Programa Para sa mga Biktima ng Trafficking

  • May malinaw na daloy ng reporting at pagsagip sa mga batang biktima ng trafficking
  • May mga pagsasanay para sa kapulisan, social worker at iba pang mga tagapaglingkod tungkol sa wastong pamamaraan ng pagtrato sa mga batang biktima ng trafficking
  • May referral system para sa mabilisang serbisyong medical, legal at educational at para sa counseling ng mga batang biktima ng trafficking
  • May shelter o ligtas na lugar na nakarehistro sa DSWD para sa mga batang biktima

 PALATANDAAN 4: Access sa Katarungan

  • Nabibigyan ng legal na payo ang batang biktima at ang kanyang magulang/tagapagbantay
  • Nakakapagsampa ng naaangkop na sibil, kriminal at administratibong kaso ang biktima sa korte
  • Nabibigyan ng proteksyon ang batang biktima at ang kanyang pamilya/ mga mahal sa buhay sa pamamagitan ng Witness Protection Program atbp
  • Nabibigyan ng kabayaran ang biktima sa pamamagitan ng Victims Compensation Program
  • May sapat na bilang ng family courts at may mga child sensitive courts at prosecutors
  • Nasusubaybayan ang mga kaso ng trafficking at naipapaalam sa biktima ang kalagayan sa pag-usad ng kaso

 PALATANDAAN 5: Partisipasyon ng mga Bata

  • May mga pag-aaral at talakayan upang malaman ng mga bata ang kanilang mga karapatan, tungkulin, gayundin ang mga isyung pambata (hal. trafficking at mga kaugnay na isyu)
  • May mga organisasyon ng mga bata kung saan sila nakakapagpahayag ng kanilang mga pananaw at saloobin sa mga isyung may kinalaman sa kanila
  • May pagkakataon at mga mekanismo upang makialam at makalahok ang mga bata sa mga isyung may kinalaman sa kanila

 PALATANDAAN 6: Pagpapahusay ng Kakayanan ng mga Tagapaghatid Serbisyo (Service Providers)

  • May tuluy-tuloy na pagsasanay para sa mga tagahatid serbisyo sa mga biktima ng trafficking
  • May suporta sa mga tagahatid serbisyo upang tiyakin ang kanilang kaligtasan at seguridad
  • May mga pagkakataong makapagpalitan ng karanasan sa pagtugon sa mga kaso ng trafficking

 PALATANDAAN 7: Mga Mekanismong Nagpapatatag ng Sa Proteksyon ng mga Bata

  • May iba’t ibang mga aktibo at gumaganang mekanismo sa komunidad
  • May matatag na koordinasyon at pagtutulungan ang mga tagahatid serbisyo
  • May sapat na kaukulang programa, badyet at staff ang mga programa para proteksyon ng mga bata

Ang mga pamantayan ay binuo ng PACT at ni dating Department of Social Welfare and Development (DSWD), Undersecretary Lourdes Balanon at hinalaw sa mga dokumento tungkol sa Child Protection ng UNICEF, DSWD, Department of Interior and Local Government (DILG) at ng Inter Agency Council Against Trafficking (IACAT).


Five-year-old boy kidnapped, forced to beg on the streets

In this report, GMA reporters look into the series of kidnapping of children for exploitative labor. One of those abducted, a five-year-old boy named Kevin (not his real name), was later found dressed as a girl and begging in the streets. According to PACT National Coordinator, Maria Salome Ujano, Kevin’s case is only one of many stories by which children are abducted and exploited. Some syndicates also disguise themselves as non-profit or religious organizations, deceive children by offering scholarships but instead force them to raise funds for the said organization. 


International Day Against Trafficking in Region I

Local officials in Urdaneta, Pangasinan commit to intensify education of the public on anti-human trafficking advocacy. DSWD Regional Office also said they will also make their livelihood, training and legal services more accessible to trafficked persons through coordination with local government units.